El fenómeno del cascanueces / síndrome del cascanueces

El fenómeno del cascanueces

El fenómeno del cascanueces es un fenómeno de compresión vascular muy frecuente. En los últimos 20 años he diagnosticado y tratado a cientos de pacientes con esta patología.

Se origina –hablando desde un punto de vista evolutivo –por el paso erguido del ser humano y la curvatura de la columna lumbar que se deriva de este (“lordosis”). Los síntomas más frecuentes son el dolor abdominal, el dolor en el costado (con frecuencia el costado derecho), una lordosis de convexidad izquierda en la región lumbar, dolor en el bajo vientre (en mujeres y adolescentes la mayor parte de las veces sobre el ovario izquierdo), dolor de espalda, dolor de cabeza, hemorroides y dolor en la zona genital (dispareunia – coitos dolorosos, dolor en los testículos). El diagnóstico puede realizarse de forma inequívoca con la ayuda de una ecografía doppler a color.

Se habla del síndrome del cascanueces cuando a dichos síntomas se suma también una hematuria, o sea, una secreción de sangre en la orina.

La siguiente ilustración muestra una representación esquemática de una vena renal congestionada entre la aorta y la arteria mesentérica superior: el círculo azul más grande es la sección transversal de la aorta, el círculo azul más pequeño representa la arteria mesentérica. La vena renal está representada en rojo, proviene del lado derecho y es comprimida por ambas arterias, lo cual deriva en un estancamiento:

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La siguiente imagen muestra la misma situación en la imagen de ultrasonido:

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Circulación colateral y dolencias derivadas

Dado que la congestión de la vena renal izquierda impide el flujo sanguíneo normal, a menudo ocurre que éste busca un recorrido alternativo. Por ello es frecuente que tenga lugar una congestión de los órganos pélvicos y como consecuencia alteraciones funcionales y dolores. Síntomas frecuentes son las ganas de orinar sin que la vejiga esté llena, molestias en la menstruación, dolor al defecar en caso de tener hemorroides, dolor genital, congestión de las venas de la pierna y del perineo izquierdos, así como tendencia a la trombosis en la pierna izquierda.

Un recorrido alternativo frecuente discurre por la vena del ovario izquierdo. Ésta se desvía tomando sangre proveniente de la vena renal izquierda congestionada y conduciéndola mediante flujo reverso a través del ovario izquierdo hacia las venas del lado izquierdo de la pelvis, o bien, dado que el flujo sanguíneo también podría estar obstaculizado aquí, a través del útero hacia el lado derecho de la vena cava inferior. En la imagen ecográfica la vena del ovario izquierdo aparece dilatada y a menudo en forma de zigzag, como resultado del aumento de la presión debido a la congestión de la vena renal. La consecuencia son dolores en el lado izquierdo del bajo vientre.

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Otro fenómeno que surge como consecuencia de la desviación de la sangre de la vena renal a través de la vena del ovario izquierdo es la formación de varices en el útero. La consecuencia son dolores en el bajo vientre y en la región abdominal izquierda:

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La siguiente animación ilustra los obstáculos que encuentra el flujo sanguíneo proveniente del riñón izquierdo en caso de síndrome del cascanueces.

Posibilidades terapéuticas

La terapia comienza con ejercicios para la reducción de la lordosis y puede ser complementada a través de cirugía vascular o de medicamentación. El efecto de todas las terapias puede ser medido con exactitud de forma ecográfica a través del riego sanguíneo del riñón izquierdo y de la vena renal izquierda para poder realizar después recomendaciones terapéuticas fundadas.